Les forages réveillent des failles dormantes au Texas et provoquent des tremblements de terre.


Pour ceux qui seraient tentés d'accepter l'expérimentation des forages pétroliers ou gaziers dans notre pays.

Traduction personnelle d'un article de Scientific Americain

 


 

 

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Pendant 300 millions d'années, les failles n'ont montré aucune activité, et les injections d'eaux usées des puits de pétrole et de gaz sont arrivées.

Depuis 2008, le Texas, l'Oklahoma, le Kansas et une poignée d'autres États ont connu des vagues de séismes sans précédent. Le taux de l'Oklahoma est passé d'un ou deux par an à plus de 800. Le Texas a connu une augmentation de 6 fois. La plupart d'entre eux ont été de faible intensité, mais l'Oklahoma a connu plusieurs séismes dévastateurs d'une magnitude supérieure à 5. Bien que la plupart des scientifiques s'entendent pour dire que l'injection d'eaux usées provenant de la production de pétrole et de gaz dans des puits profonds a déclenché cette poussée, certains ont laissé entendre que ces tremblements de terre sont naturels, car ils résultent de failles dans la croûte terrestre qui se déplacent de temps en temps d'elles-mêmes.  Aujourd'hui, les chercheurs ont retracé 450 millions d'années d'histoire des failles dans la région de Dallas-Fort Worth et ont appris que ces failles ne bougent presque jamais.  Il n' y a pas eu d'activité le long de ces failles depuis 300 millions d'années ", dit Beatrice Magnani, sismologue à l'Université méthodiste du Sud de Dallas et auteur principal d'un article publié aujourd'hui dans Science Advances.
"Géologiquement, on définit généralement ces failles comme mortes."

 

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Les tremblements de terre sont fréquents au Texas et au Mississippi depuis 2008. Mais les secousses au Texas sont dues à des failles qui avaient été inactives pendant des millions d'années, contrairement au Mississippi, ce qui indique que l'activité humaine récente les a "réveillées". Crédit: Crédit: Magnani et coll. Adv. 2017;3: e1701593


Magnani et ses collègues soutiennent que ces failles n'auraient pas produit les récents tremblements de terre sans intervention de l'injection d'eaux usées. La pression de ces injections se propage sous terre et peut perturber les failles fragiles. Les travaux de recherche apportent d'autres preuves impliquant des forages dans les séismes, mais le gouvernement du Texas n' a pas officiellement accepté le lien avec l'une de ses industries les plus lucratives.

Magnani et ses collègues ont étudié les failles du Texas à l'aide d'images du sous-sol semblables à des échographies. Connues sous le nom de données de réflexion  sismique, les images sont créées par des équipements qui génèrent des ondes sonores et enregistrent la vitesse à laquelle les ondes rebondissent sur les failles et les différentes couches rocheuses profondément dans le sol. Les failles qui ont produit des tremblements de terre ressemblent à des fissures verticales dans un mur de briques, où un côté du mur s'est enfoncé de quelques centimètres, de sorte que les rangées de briques ne s'alignent plus. Les scientifiques connaissent l'âge de chaque couche rocheuse - chaque rangée de briques - d'après des études antérieures qui ont fait appel à diverses techniques de datation.

Les sismologues ont comparé des images de failles dans le nord du Texas avec des images d'autres failles qui ont été actives tout au long de l'histoire géologique. Ces fissures actives se trouvent dans la zone sismique de New Madrid qui englobe certaines parties du Missouri, de l'Arkansas, du Kentucky et du Tennessee le long du Mississippi. Les nouvelles failles de Madrid-zone ont produit des tremblements de terre d'une magnitude de 7 ou 8 au début des années 1800 et ont produit de plus petits tremblements de terre depuis lors.

Lorsque Magnani et ses collègues ont examiné les failles du New Madrid, ils ont découvert des traces de tremblements de terre - les rangées horizontales de briques étaient décalées à la ligne de faille - du passé lointain au présent. Mais les images des failles du nord du Texas n'ont montré aucune perturbation au cours des 300 millions d'années précédentes.

Les scientifiques ont ensuite fait un pas de plus pour affiner leurs résultats. Leurs données de réflexion sismique ne peuvent pas détecter des décalages verticaux inférieurs à 15 mètres, soit environ 49 pieds. Pourtant, les récents tremblements de terre dans le nord du Texas étaient si petits qu'ils n'ont causé des décalages que d'une fraction de centimètre. Les sismologues voulaient s'assurer que ces failles n'avaient pas produit ce genre de minuscules séismes depuis le début. Ils ont pu le faire parce que les décalages représentant la roche déplacée par les tremblements de terre sont cumulatifs: chaque nouveau séisme ajoute plus de distance. Les chercheurs ont calculé le nombre maximal de tremblements de terre de petite et moyenne envergure qu'il faudrait pour produire un décalage cumulatif d' à peine 15 mètres. Cela se situait entre 3 800 et 6 000 séismes, soit environ tous les 50 000 à 79 000 ans. Même si des séismes se produisaient aussi fréquemment, la probabilité qu'un séisme naturel se produise dans le nord du Texas au cours des 10 dernières années ne serait que d'un sur 6 000 et la probabilité de deux séismes serait d'un sur 60 millions.  Comme le nord du Texas a connu cinq séquences sismiques au cours de cette période de dix ans, les scientifiques écrivent qu'il est " extrêmement improbable " que les récents séismes aient été naturels.

 Mark Zoback, spécialiste de la sismicité induite à l'Université Stanford, se dit d'accord avec les conclusions du document selon lesquelles les récents tremblements de terre au Texas sont probablement liés à la production pétrolière et gazière. Mais il ne décrirait pas les failles comme complètement dormantes. Une faille qui produit des tremblements de terre tous les 60 000 ans est toujours une faille active, mais qui se rompt très rarement, dit Zoback. Il note également que l'énergie dégagée par un tremblement de terre induit provient de la terre - le résultat de contraintes tectoniques qui s'accumulent à la faille pendant le temps géologique - et non des injections d'eaux usées elles-mêmes. Les injections ne peuvent pas mettre de l'énergie dans le sol, a dit Zoback. "L'énergie doit déjà être là et l'injection déclenche sa libération."

 



25/11/2017
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