L'effet domino des événements climatiques pourrait faire passer la Terre à l’ état « d’étuve ».


Les lanceurs d'alerte sont encore et toujours moqués, méprisés et surtout ne sont pas écoutés. Pourtant, notre quotidien semble de plus en plus leur donner raison. Le siècle qui débute pourrait être le dernier pour l'espèce humaine, mais l'humanité semble s'en moquer comme d'une guigne du moins l'humanité la plus riche, celle qui a fait du libéralisme son nouveau dieu.

 

Traduction personnelle d' un article du Guardian.

 

 

https://static.blog4ever.com/2012/01/636480/d_6657438.gif'éminents scientifiques avertissent que le passage d'un tel point rendrait les efforts de réduction des émissions de plus en plus futiles.

Un groupe de scientifiques de premier plan dans le domaine du climat a averti : « Une cascade de glace fondante, de mers qui se réchauffent, de courants changeants et des forêts mourantes pourrait faire basculer la Terre dans un état de " serre " au-delà duquel les efforts humains pour réduire les émissions seront de plus en plus futiles ».

 

Cette sombre perspective est développée dans un journal qui examine les conséquences combinées de 10 processus de changement climatique, y compris le dégagement de méthane emprisonné dans le pergélisol sibérien et l'impact de la fonte des glaces au Groenland sur l'Antarctique.

 

Les auteurs de l'essai, publié dans Proceedings of the National Academy of Sciences, soulignent que leur analyse n'est pas concluante, mais avertissent que l'engagement de Paris de maintenir le réchauffement à 2C au-dessus des niveaux préindustriels pourrait ne pas suffire à " stabiliser " le climat de la planète.

 

Ils avertissent que ce « phénomène d’étuve »  " inonderait presque certainement les environnements deltaïques, augmenterait le risque de dommages causés par les tempêtes côtières et éliminerait les récifs coralliens (et tous les avantages qu'ils procurent aux sociétés) d'ici la fin du siècle ou plus tôt ".

 

"J'espère que nous avons tort, mais en tant que scientifiques, nous avons la responsabilité d'explorer toutes les éventualités ", a déclaré Johan Rockström, directeur exécutif du Stockholm Resilience Centre. "Nous avons besoin de savoir maintenant. C'est tellement urgent. C'est l'une des questions les plus existentielles de la science."

 

Rockström et ses co-auteurs sont parmi les chefs de file mondiaux en matière de boucles de rétroaction positive, par lesquelles le réchauffement des températures libère de nouvelles sources de gaz à effet de serre ou détruit la capacité de la Terre à absorber le carbone ou à réfléchir la chaleur.

 

Leur nouvel article demande si la température de la planète peut se stabiliser à 2C ou si elle gravitera vers un état plus extrême. Les auteurs tentent d'évaluer si le réchauffement peut être stoppé ou s'il va basculer vers un monde de "serres" qui est 4C plus chaud que l'époque préindustrielle et beaucoup moins favorable à la vie humaine.

 

Katherine Richardson de l'Université de Copenhague, l'un des auteurs, a déclaré que le document montrait que l'action climatique n'était pas seulement de se focaliser sur les émissions, mais de comprendre comment divers facteurs interagissent au niveau mondial.

"Nous notons que la Terre n'a jamais eu dans son histoire un état quasi-stable qui est environ 2C plus chaud que l'état préindustriel et suggérons qu'il y a un risque substantiel que le système lui-même " voudra " continuer à se réchauffer à cause de tous ces autres processus - même si nous arrêtons les émissions ", a-t-elle dit. "Cela implique non seulement de réduire les émissions, mais aussi beaucoup plus."

 

De nouvelles boucles de rétroaction sont encore découvertes. Un document séparé publié dans le PNAS révèle que l'augmentation des précipitations - symptôme du changement climatique dans certaines régions - rend plus difficile pour les sols forestiers de piéger les gaz à effet de serre tels que le méthane.

 

Des études antérieures ont montré que l'affaiblissement des puits de carbone ajoutera 0,25C, le dépérissement des forêts ajoutera 0,11C, le dégel du pergélisol ajoutera 0,9C et l'augmentation de la respiration bactérienne ajoutera 0,02C. Les auteurs du nouvel article examinent également la perte d'hydrates de méthane du fond de l'océan et la réduction de la couverture de neige et de glace aux pôles.

M. Rockström affirme qu'il existe d'énormes lacunes dans les données et les connaissances sur la façon dont un processus peut en amplifier un autre. Contrairement à la théorie de Gaia, qui suggère que la Terre a une tendance à se redresser d'elle-même, il dit que les rétroactions pourraient pousser la planète à un état plus extrême.

 

Par exemple, les auteurs affirment que la perte de la glace du Groenland pourrait perturber le courant océanique du Gulf Stream, ce qui ferait monter le niveau de la mer et accumulerait de la chaleur dans l'océan Austral, ce qui à son tour accélérerait la perte de glace de l'Antarctique oriental. Les inquiétudes au sujet de cette possibilité ont été exacerbées plus tôt cette année par des rapports indiquant que le Gulf Stream était à son niveau le plus faible en 1 600 ans.

 

Actuellement, les températures moyennes mondiales sont d'un peu plus de 1C au-dessus des niveaux préindustriels et augmentent de 0,17C par décennie. L'accord de Paris sur le climat a fixé des mesures pour limiter le réchauffement à 1,5C-2C d'ici la fin du siècle, mais les auteurs préviennent qu'une action plus radicale pourrait s'avérer nécessaire.

 

"La vague de chaleur que nous avons maintenant en Europe n'est pas une chose à laquelle on s'attendait avec seulement 1C de réchauffement ", a dit M. Rockström. "Plusieurs boucles de rétroaction positive sont déjà en opération, mais elles sont encore faibles. Nous avons besoin d'études pour montrer quand ils pourraient causer un effet de fugue.

 

Un autre climatologue - qui n'était pas impliqué dans le document - a souligné que le document visait à soulever des questions plutôt qu'à prouver une théorie. "C'est plutôt sélectif, mais pas excessif ", a déclaré le professeur Martin Siegert, codirecteur de l'Institut Grantham. "Le seuil et les points de basculement ont été discutés précédemment, mais affirmer que le 2C est un seuil dont nous ne pouvons pas nous retirer est nouveau, je pense. Je ne suis pas sûr des " preuves " qu'il y a pour cela - ou même s'il peut y en avoir jusqu'à ce que nous en fassions l'expérience."

 

Rockström a dit que la question devait être posée. "Nous pourrions finir par mettre en œuvre l'accord de Paris et nous en tenir aux 2C de réchauffement, mais nous serions alors confrontés à une mauvaise surprise si le système commençait à s'effacer ", a-t-il dit. "Nous ne disons pas que cela arrivera définitivement. Nous ne faisons que dresser la liste de tous les événements perturbateurs et proposer des événements plausibles.... Il y a 50 ans, cela aurait été rejeté comme alarmiste, mais maintenant les scientifiques sont devenus vraiment inquiets".

 

"Dans le contexte de l'été 2018, il ne s'agit certainement pas de crier au loup, ce qui déclenche une fausse alerte : les loups sont maintenant en vue ", a déclaré le Dr Phil Williamson, chercheur en climatologie à l'Université d'East Anglia. "Les auteurs soutiennent que nous devons être beaucoup plus proactifs à cet égard, non seulement en mettant fin aux émissions de gaz à effet de serre le plus rapidement possible, mais aussi en renforçant la résilience dans le contexte de processus complexes du système terrestre que nous pourrions ne pas comprendre pleinement avant qu'il ne soit trop tard.

 



07/08/2018
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